Dlaczego lampart ma ciapki?
Umaszczenie dzikich kotów zależy od warunków środowiska, w którym żyją.

 

Cai Priestley/University of Bristol

Lampart

Dlaczego lamparty czy jaguary mają na sierści różnego rodzaju plamy i plamki w kształcie rozetek, a tygrysy pręgi? Dlaczego lwy są płowe? Angielski pisarz Rudyard Kipling, który urodził się w Indiach i sledził życie dzikich zwierząt, zasugerował kiedyś, że te różnice mogą być uwarunkowane środowiskowo. Obecnie, badacze dzikich kotów z Bristol University postanowili przyjrzeć się temu dokładniej i przeanalizowali umaszczenie 35 gatunków dzikich kotów. Jednocześnie postanowili ustalić, jak to umaszczenie zależy od otoczenia, w którym koty żyją. Otóż koty żyjące w gęstych lasach deszczowych, wśród wielu drzew i zarośli, a jednocześnie w warunkach dość słabego oświetlenia słonecznego, posiadają zwykle rozety, ponieważ współgrają one najlepiej z paletą świateł i cieni buszu. Umaszczenie lampartów i jaguarów jest formą ich kamuflażu. Podobnie tygrys, który uwielbia penetrować nadrzeczne zarośla, ma sierść ozdobioną pręgami, które ułatwiają mu wtopić się w otoczenie. Lwy, żyjące głównie na sawannach nie potrzebują ani rozet, ani pręgów; płowa sierść daje im najlepszy kamuflaż. Dlaczego jednak u lampartów i jaguarów często zdarzają się osobniki melanistyczne (czarne), a na przykład u gepardów czy lwów takie formy nie występują? Melanistyczne bywają tylko te koty, które zamieszkują wiele środowiskowych niszy. Jaguary i lamparty (czyli pantery) żyją zarówno w buszu jak i na sawannach. Ich wygląd, a nawet rozmiary, różnią się bardzo w zależności od zajmowanej niszy właśnie. Mogą być umaszczone w różny sposób, a większe bogactwo umaszczenia powoduje też powstawanie barw nietypowych (czarnych). Artykuł omawiający te ciekawe badania ukazał się w wydaniu Proceedings of the Royal Society z 20.10.2010.

Aktualności, komentarze

W nowej POLITYCE

Zobacz pełny spis treści »

Poleć stronę

Zamknij
Facebook Twitter Google+ Wykop Poleć Skomentuj