Czy na niewielkim satelicie Saturna istnieje życie?
Tygrys z księżyca
To nie Mars jest najlepszym kandydatem na znalezienie obcych form życia w naszym Układzie Słonecznym. O wiele ciekawszy pod tym względem wydaje się Enceladus, jeden z wielu księżyców Saturna.
Saturn widziany z powierzchni Enceladusa. Wizja artystyczna.
David Seal/NASA

Saturn widziany z powierzchni Enceladusa. Wizja artystyczna.

Jedna z najbardziej udanych misji kosmicznych w historii, czyli międzyplanetarna odyseja amerykańsko-europejskiej sondy Cassini-Huygens do układu Saturna, kończy się po 20 latach. 26 kwietnia br. zaczął się wielki finał misji, w trakcie którego sonda Cassini zanurzy się 22 razy w wąski – na 2,5 tys. km – pas dzielący Saturna od jego pierścieni. Sonda dokładnie się przyjrzy niezbadanemu dotąd obszarowi wokół planety. Potem, 15 września, zanurkuje w głąb gazowego olbrzyma – prześle jeszcze ostatnie dane o jego atmosferze – i spłonie w nim.

Cassini dokonał wielu fascynujących odkryć w układzie Saturna, zwłaszcza dotyczących jego 63 księżyców. Odkrył płynne i falujące morza oraz jeziora metanowe na Tytanie, wodne oceany podpowierzchniowe też na Tytanie, na Enceladusie i na Dione, odkrył tlen w atmosferze Rhei. Niedawno zaś badacze z Southwest Research Institute w San Antonio w Teksasie, którzy zajmują się analizą danych zebranych przez sondę, zelektryzowali świat odkryciem molekularnego wodoru (H2) w strugach pary wodnej, drobin lodu, soli i skał wyrzucanych przez niezwykle liczne i silne gejzery Enceladusa.

Pełną treść tego i wszystkich innych artykułów z POLITYKI oraz wydań specjalnych otrzymasz wykupując dostęp do Polityki Cyfrowej.

Poleć stronę

Zamknij
Facebook Twitter Google+ Wykop Poleć Skomentuj