Niezwykłe odkrycia sondy Cassini
Surfowanie na Tytanie
W dziejach badań kosmosu nie było wyprawy, która dokonałaby tak wielu niezwykłych odkryć. Misja sondy Cassini-Huygens do układu Saturna dobiega końca.
Jeden z 22 przelotów sondy Cassini nad pułapem chmur Saturna
JPL Caltech/NASA

Jeden z 22 przelotów sondy Cassini nad pułapem chmur Saturna

Czy rzeczywiście dałoby się surfować na Tytanie, największym księżycu Saturna? Teoretycznie tak, ponieważ Tytan jest drugim, po Ziemi, ciałem w Układzie Słonecznym, na którym istnieją płynne morza i jeziora, i wieją wiatry – a więc na powierzchniach tych zbiorników tworzą się fale. A poza tym chmury szybko przemieszczają się po tamtejszym niebie, padają deszcze, zrywają się burze, meandrują rzeki, pory roku następują jedna po drugiej. Poza Ziemią nie ma drugiego takiego ciała w całym naszym Układzie. Odkryła to sonda Cassini-Huygens.

Lecimy do Saturna

Sonda, która wystartowała w 1997 r., składała się tak naprawdę z dwóch elementów: głównego orbitera misji (amerykańskiego Cassini) i przytwierdzonego doń ponad 300-kilogramowego europejskiego próbnika Huygens. W 2005 r. – w rok po przybyciu do układu Saturna – próbnik z powodzeniem zrzucono na Tytana, największy księżyc Saturna. Tym samym Huygens stał się najdalszym urządzeniem badawczym osadzonym na obiekcie Układu Słonecznego. Zgodnie z planem próbnik miał trafić do jednego z płynnych metanowych zbiorników Tytana, co się jednak nie udało i Huygens osiadł na lądzie stałym. Pracował ponad godzinę, wykonał najważniejsze zlecone mu badania i pierwsze w historii zdjęcia powierzchni Tytana.

Saturn jest oddalony od Ziemi o ok. 1,5 mld km – jego okres obiegu wokół Słońca trwa prawie 30 lat, więc podróż sondy Cassini trwała aż siedem lat. Gdy w połowie 2004 r. osiągnęła ona orbitę Saturna, pierwszym celem obserwacji była wielka sześciokątna burza na biegunie północnym planety odkryta wcześniej przez sondę Voyager.

Pełną treść tego i wszystkich innych artykułów z POLITYKI oraz wydań specjalnych otrzymasz wykupując dostęp do Polityki Cyfrowej.

Poleć stronę

Zamknij
Facebook Twitter Google+ Wykop Poleć Skomentuj