Archiwum Polityki

Uparte mikroby

Bakterie od dawna zaskakują swoją niesłychaną odpornością i zdolnościami przystosowawczymi. Są wszędzie: w gorącym wnętrzu skorupy ziemskiej, na dnie zimnych oceanów, w kropelkach wody, tworzących chmury wysoko nad Ziemią. Jeżeli jakieś środowisko zdolne jest podtrzymywać życie – dostarczając węgiel, wodę i energię – bakterie zostaną tam odkryte. Być może także poza Ziemią.

Jeziora Antarktyki skryte pod lodową powierzchnią należą do najbardziej odosobnionych i nieprzyjaznych środowisk na Ziemi. Największe z nich – jezioro Wostok – ma powierzchnię połowy Bałtyku i głębokość sięgającą 650 metrów. Aby się do niego dostać, trzeba przewiercić kopułę lodową o grubości czterech kilometrów w miejscu znanym z najsurowszego klimatu. Jak dotąd, sztuka ta nie udała się nikomu. Jezioro znaleziono dzięki lotniczym nasłuchom radarowym i danym zbieranym przez satelity.

Polityka 16.2000 (2241) z dnia 15.04.2000; Nauka; s. 86