Archiwum Polityki

Mózg w naprawie

Filmowy Superman Christopher Reeve od ponad trzech lat leży całkowicie sparaliżowany po upadku z konia. Marzy o cudzie, który przywróci mu sprawność. Może medycyna spełni jego marzenie. Właśnie odkryto zdolności odnawiania się komórek neuronalnych w mózgu człowieka i możliwości ich przeszczepiania.

Przez kilkadziesiąt lat neurobiolodzy uważali, że mózg człowieka ma minimalne zdolności regeneracyjne. Zadowalali się dogmatem, że neurogeneza, czyli powstawanie nowych neuronów (fundamentalnych komórek układu nerwowego u ssaków), odbywa się tylko w okresie embrionalnym oraz wkrótce po urodzeniu. W organizmach dorosłych - nie. Wiadomo było, że pomocnicze komórki mózgu, zwane glejowymi, mogą się odradzać. Tłumaczono to silnym uzależnieniem ludzi od wyuczonych umiejętności i trwale zakodowanej pamięci (polegającej na stabilnych połączeniach między neuronami).

Polityka 46.1998 (2167) z dnia 14.11.1998; Społeczeństwo; s. 82