Archiwum Polityki

Pożytki z pasożyta

Dlaczego alergie występują dziś częściej niż 100 lat temu? Między innymi z powodu zaniku pasożytów, które nie zawsze szkodzą, czasem też pomagają.

Pasożyt żyje kosztem innego organizmu – najczęściej w długotrwałym związku ze swoim żywicielem i na ogół żeruje na bardzo niewielkiej liczbie blisko spokrewnionych ze sobą gatunków. Pasożytem może być wszystko: od fragmentu DNA lub RNA, aż do wyższych kręgowców. Pasożyt może żyć na organizmie żywiciela lub w jego wnętrzu, może też zagnieździć się w jego komórkach. Potrafi wykorzystywać więcej niż jednego gospodarza, np. larwy tasiemca żyją w świni, a postać dorosła w człowieku.

Polityka 42.2009 (2727) z dnia 17.10.2009; Nauka; s. 76