Pomocnik Historyczny

Żywoty świętych

Męczeństwo św. Symforiana; obraz Jean-Auguste-Dominique Ingresa, 1834 r. Męczeństwo św. Symforiana; obraz Jean-Auguste-Dominique Ingresa, 1834 r. AN
Opowieści o nich były przez wieki ważną częścią edukacji katolickiej.
Św. Agnieszka według Domenichina, ok. 1620 r.De Agostini/Getty Images Św. Agnieszka według Domenichina, ok. 1620 r.

Żywoty świętych, takie jak XIII-wieczna „Złota legenda” dominikanina Jakuba de Voragine, stanowiły gatunek literacki. Powstawały już w starożytności i powstają obecnie, choć współczesne są najczęściej rodzajem dzieł biograficznych w dzisiejszym rozumieniu.

Męczeństwo pierwszych świętych było zwykle zwieńczeniem ich pobożnego życia. Na tym tle ich krwawy koniec wywiera jeszcze silniejsze wrażenie na wiernych i czytelnikach. Św. Polikarp, uważany za ukochanego ucznia św. Jana Apostoła, Ewangelisty, w II w.