Osoby czytające wydania polityki

„Polityka” - prezent, który cieszy cały rok.

Pierwszy miesiąc prenumeraty tylko 11,90 zł!

Subskrybuj
Nauka

Mój półbóg Elvis

Richard Dawkins – szczera autobiografia

Richard Dawkins (z prawej) z Tedem Birkiem podczas badania nad zachowaniem świerszczy, Oksford, 1976 r. Richard Dawkins (z prawej) z Tedem Birkiem podczas badania nad zachowaniem świerszczy, Oksford, 1976 r. Terry Smith/The LIFE Images Collection / Getty Images
Autobiografia jednego z najbardziej znanych i budzących kontrowersje współczesnych naukowców fascynuje, ale również trochę rozczarowuje.

Richard Dawkins, słynny brytyjski zoolog i popularyzator nauki, w tym roku obchodził 75. urodziny. Zasłynął przede wszystkim jako wielki propagator ewolucjonizmu i „młot na kreacjonistów”, z którego to powodu magazyn „Discover” nazwał go kiedyś „rottweilerem Darwina”. Było to nawiązanie do przydomka „buldog Darwina”, nadanego przed ponad stu laty Thomasowi Huxleyowi, przyjacielowi twórcy teorii ewolucji i żarliwemu obrońcy jego idei. Ale o Dawkinsie było również bardzo głośno z powodu jego wojującego ateizmu i wydanego w 2006 r. (polski przekład ukazał się rok później) światowego bestselleru „Bóg urojony”, bezpardonowo atakującego wszelkie religie, z katolicyzmem na czele.

Jednak kariera pisarska brytyjskiego uczonego zaczęła się znacznie wcześniej – w 1976 r., kiedy ukazał się „Samolubny gen”. Dawkins spopularyzował w nim idee innych uczonych, przede wszystkim dwóch ewolucjonistów: George’a C. Williamsa i Williama D. Hamiltona. Ich zdaniem wszystkie istoty żywe nie działają dla dobra gatunku ani nawet w interesie swoich ciał, tylko znajdujących się w ich komórkach genów. „Samolubny gen” – zarówno książka, jak i jej tytuł jako metafora tego, o co w przyrodzie tak naprawdę chodzi – zrobił zawrotną karierę. Dzieło Dawkinsa przetłumaczono na wiele języków, w tym polski, a samolubne geny pojawiły się m.in. na okładce amerykańskiego tygodnika „Time”.

Brytyjski naukowiec od tamtej pory coraz lepiej odnajdował się w roli poczytnego popularyzatora nauki i autora książek.

Polityka 26.2016 (3065) z dnia 21.06.2016; Nauka; s. 68
Oryginalny tytuł tekstu: "Mój półbóg Elvis"
Reklama