Archiwum Polityki

Uran u was jest?

Żaden metal w historii ludzkości nie był tak zaciekle poszukiwany jak uran w latach zimnej wojny. Wydobywano go też w Polsce – i w całości wysyłano do ZSRR. Potem zajęliśmy się uranem na własną rękę.

Przez wiele lat ludzie nie potrafili znaleźć żadnego sensownego zastosowania dla odkrytego w 1789 r. przez Martina Klaprotha uranu, nowego metalu. Co prawda był on znacznie cięższy od ołowiu, ale wysoka temperatura topnienia sprawiała kłopoty ówczesnej metalurgii. Po 100 latach wydawało się, że poznano wszystkie właściwości fizyczne i chemiczne nowego metalu. Jednak tę ostatnią – najważniejszą, odkrył dopiero w 1896 r. Henrie Becqurel kładąc przypadkowo uranową próbkę na paczce płyt fotograficznych.

Polityka 22.2002 (2352) z dnia 01.06.2002; Historia; s. 82