Archiwum Polityki

Wyprawa w głąb człowieka

W ubiegłym tygodniu wielka nauka zapanowała nad zbiorową wyobraźnią. Setki milionów ludzi za pośrednictwem mediów i Internetu przyglądało się dwóm dramatycznym spektaklom. Jeden zakończył się sukcesem zapowiadającym nadchodzącą rewolucję - biolodzy rozszyfrowali budowę genetyczną pierwszego ludzkiego chromosomu. Mniej szczęścia mieli badacze kosmosu - wysłana na Marsa za ponad 300 mln dolarów sonda Polar Lander nie wypełniła misji.

Zapamiętajmy tę datę - 2 grudnia 1999 r. Prestiżowy tygodnik naukowy "Nature" opublikował artykuł podpisany przez 127 badaczy ze Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii, Japonii, Szwecji. Bohaterem doniesienia był chromosom człowieka, oznaczony numerem 22, jeden z najmniejszych, co jednak nie umniejsza wymiaru osiągnięcia.

Biologiczna natura człowieka zdeterminowana jest przez geny, fragmenty substancji chemicznej noszącej nazwę DNA. Cały zasób informacji genetycznej ulokowany jest w 46 chromosomach tworzących 23 pary.

Polityka 50.1999 (2223) z dnia 11.12.1999; Wydarzenia; s. 17