Archiwum Polityki

Wzór na terror

W ciągu najbliższych siedmiu lat można spodziewać się ataku terrorystycznego o podobnej skali jak 11 września 2001 r., ostrzegają matematycy. Co jednak matematyka ma wspólnego z przemocą?

Kiedy Richard Nixon obejmował w 1969 r. urząd prezydenta Stanów Zjednoczonych, poprosił swój sztab, by policzył, ile jeszcze potrwa wojna w Wietnamie. Wojskowi planiści wprowadzili do komputerów wszystkie niezbędne do przygotowania rzetelnej odpowiedzi dane: liczebność populacji USA i Wietnamu, wielkość dochodów narodowych, współczynniki śmiercionośności uzbrojenia, wydajność upraw ryżu z hektara etc. Po kilku godzinach obliczeń nadeszła odpowiedź: Stany Zjednoczone wygrały tę wojnę w 1964 r.

Polityka 50.2005 (2534) z dnia 17.12.2005; Nauka; s. 84