Archiwum Polityki

Kaprysy gwiazd

Po 300 latach zmagań matematykom udało się wykazać, że trzy gwiazdy o równych masach mogą tworzyć trwały, zmieniający się cyklicznie układ. Podążając jedna za drugą, gwiazdy kreślą na niebie kształtną ósemkę. Czekać teraz tylko pozostaje, aż astronomowie wypatrzą w przestworzach taki gwiezdny trójkąt.

Dociekania nad ruchem planet wokół Słońca doprowadziły do narodzin nowożytnej fizyki. Kopernik przeniósł środek świata z Ziemi na Słońce, lecz w jednym punkcie pozostał wierny starożytnej tradycji. Przyjął mianowicie, że planety krążą wokół Słońca po okręgach. Jakaż inna geometryczna figura mogła lepiej oddać harmonię niebieskich sfer niż doskonale symetryczny okrąg. Błąd kanonika z Fromborka naprawił Johannes Kepler. Wykorzystując wieloletnie obserwacje Tychona Brache, doszedł do wniosku, że planety obiegają Słońce po orbitach eliptycznych.

Polityka 29.2000 (2254) z dnia 15.07.2000; Nauka; s. 68