Archiwum Polityki

Zrobił nas kwas

Panuje powszechne przekonanie, że wszystko o żywym organizmie zapisane jest w DNA, a za wszelkie funkcje odpowiadają kodowane przezeń białka. Ostatnie odkrycia dowodzą jednak, że sekret człowieczeństwa – i nie tylko – tkwi w RNA.

Porównanie genomów człowieka, szympansa i innych kręgowców pozwoliło zidentyfikować fragmenty ludzkiego DNA, które w ciągu kilku milionów lat podlegały niezwykle szybkim zmianom ewolucyjnym. Jeden z takich 49 tzw. regionów, nazwany genem HAR1 (ang. Highly Accelerated Region 1), opisany został w tygodniku „Nature”. Obserwacja ta wydaje się szczególnie ważna, bo gen ten jest aktywny w trakcie rozwoju kory mózgowej, a różnice w jego strukturze i aktywności u różnych gatunków mogą stanowić klucz dla zrozumienia mechanizmu rozwoju układu nerwowego.

Polityka 50.2006 (2584) z dnia 16.12.2006; Nauka; s. 80