Archiwum Polityki

Górnictwo sięga dna

Na Pacyfiku trwają ostatnie przygotowania do przemysłowej eksploatacji rud złota, srebra i miedzi na głębokości 2,5 km. Era górnictwa oceanicznego zacznie się zatem wcześniej niż zakładano.

Kiedy 7 marca 1873 r. na pokład korwety HMS „Challenger”, wysłanej przez Royal British Society na czteroletnią wyprawę badawczą, wydobyto pierwsze próbki z dna Atlantyku w pobliżu Teneryfy, naukowcy nie kryli rozczarowania. Spodziewali się znaleźć tajemniczą substancję zwaną Bathybius – pramaterię wszystkich żywych organizmów, która według biologa Thomasa Huxleya miała pokrywać dno oceanów. Tymczasem z czerpaka wypłynął szary muł, trochę zębów rekina i niepozorne ciemne kulki, calowej średnicy, wyraźnie nieorganiczne.

Polityka 46.2007 (2629) z dnia 17.11.2007; Nauka; s. 92