Pomocnik Historyczny

Długi cień niewolnictwa

Młody niewolnik; fotografia z ok. 1860 r. Młody niewolnik; fotografia z ok. 1860 r. Armstead and White / Corbis
Społeczeństwo młodego państwa – i tak już zróżnicowane – zaczął coraz bardziej dzielić stosunek do niewolnictwa. W drugiej połowie wieku kraj musiał się natomiast uporać z problemem wyzwoleńców.
Reklama powieści Harriet Beecher Stowe „Chata wuja Toma”, ok. 1860 r.The Granger Collection/BEW Reklama powieści Harriet Beecher Stowe „Chata wuja Toma”, ok. 1860 r.

Od służby kontraktowej do niewolnictwa. Ludność afrykańska została przywieziona do kolonii brytyjskich przez kupców holenderskich i angielskich (po raz pierwszy do Wirginii w 1619 r.). Potrzebowano bowiem w Nowym Świecie siły roboczej do pracy na plantacjach i w kopalniach. Ludność rodzima, nieliczna, rozproszona, nie spełniała wymagań europejskich osadników. Do połowy XVII w. Murzyni mieli status służby kontraktowej, czyli osób, które po 5 latach pracy u właściciela stawały się ludźmi wolnymi.