Ludzie i style

Wyzwanie wiary

W poszukiwaniu nowego iGadżetu

Gogle Samsung Gear VR na targach CES w Las Vegas Gogle Samsung Gear VR na targach CES w Las Vegas Robyn Beck/AFP / EAST NEWS
Sprzedaż iPhone’a zwalnia, inwestorzy chcą nowego iGadżetu, a prezes idzie na rozmowę z papieżem. Apple, jak cały technologiczny świat, szuka nowego przedmiotu kultu.
iPhone 6Apple iPhone 6
Inteligentny zegarek Apple WatchApple Inteligentny zegarek Apple Watch

W drugiej połowie stycznia papież Franciszek przyjął na prywatnej audiencji Tima Cooka, prezesa koncernu Apple, którego na to stanowisko namaścił jeszcze przed swoją śmiercią Steve Jobs, guru branży nowych technologii. Nie wiadomo, o czym Franciszek rozmawiał z Cookiem, ale pół żartem, pół serio można stwierdzić, że spotkało się dwóch przywódców religijnych. Franciszek ma pod swoją pieczą ponad 1,2 mld katolików na całym świecie, a Cook dopiero co ogłosił, że liczba aktywnych urządzeń Apple przekroczyła miliard.

Porównanie Apple do religii nie jest pozbawione sensu, najwierniejsi klienci koncernu często są nazywani wyznawcami. Kilka lat temu przeprowadzono eksperyment, podczas którego rezonans magnetyczny pokazał, że mózgi fanatyków Apple reagują na obrazy gadżetów w podobny sposób jak ludzi religijnych na obrazy związane z kultem. I podobnie jak Franciszek musi się mierzyć z kryzysami w katolicyzmie, tak Cook musi znaleźć nową przynętę na wiernych. Popularny iPhone wkroczył w swoją dorosłość i już nie notuje takich wzrostów sprzedaży jak kiedyś. Inwestorzy coraz wyraźniej domagają się czegoś nowego. Co to będzie?

Nawet nie jestem pewien, czy samo Apple zna odpowiedź na to pytanie. Myślę, że zegarek Apple Watch okazał się przyzwoitym sukcesem dla koncernu, ale będzie prawie niemożliwe wprowadzenie czegokolwiek, co mogłoby przynieść pieniądze porównywalne z tym, co uzyskuje iPhone. Wszystko zależy od tego, jak zdefiniuje się sukces – mówi Neil Hughes, redaktor naczelny serwisu Apple Insider, jednego z najbardziej znanych na świecie portali poświęconych produktom marki Apple.

Raj utracony...

Na wierzchu wszystko jest idealne. Apple buduje nową, futurystyczną i ekologiczną, siedzibę, dosłownie leży na stosie odłożonej gotówki i ma za sobą rekordowy kwartał. Trzeba zajrzeć pod powierzchnię, żeby przekonać się, że idą zmiany, a jeśli coś dzieje się w Apple, to automatycznie dzieje się w całej branży nowych technologii.

Pod koniec stycznia amerykański producent gadżetów pochwalił się wynikami ostatniego kwartału. Patrząc na słupki, można dostać zawrotu głowy – przychody koncernu sięgnęły 75,9 mld dol., zysk netto wyniósł 18,4 mld dol. Ale to wyniki za miesiące, podczas których klienci w USA i innych krajach świata oddawali się konsumpcyjnemu rozpasaniu i w szale zakupów świątecznych wydawali ostatni grosz na wymarzony smartfon. W sumie kupili 74,8 mln iPhone’ów.

Menedżerowie Apple cieszą się jednak z tych liczb w sposób umiarkowany, bo na giełdzie gigant jest ostatnio w gorszej formie. Kurs spółki w maju poprzedniego roku przekraczał poziom 130 dol., teraz oscyluje wokół 90 dol. Jeszcze niedawno trwała dyskusja, kiedy wartość giełdowa spółki przekroczy barierę biliona dolarów, a tu na początku lutego Apple stracił tytuł najcenniejszej spółki na rzecz Alphabet, czyli koncernu, w skład którego wchodzi wyszukiwarka Google. Apple szybko odzyskał koronę, ale różnica w kapitalizacji obu spółek dawno nie była tak mała. Innymi słowy, inwestorzy zaczęli wątpić w to, że prezes Cook ma w rękawie pomysł na coś tak potężnego jak iPhone, i nie bardzo wierzą, że świat nie nasyci się w końcu popularnym smartfonem.

Prawie dekadę po premierze smartfon dotarł najwyraźniej do poziomu, w którym sprzedaż stabilizuje się, ale nie będzie już rosła skokowo. Podobnie jest zresztą z całym rynkiem smartfonów. Firma analityczna International Data Corporation (IDC) obliczyła, że w zeszłym roku producenci smartfonów dostarczyli na całym świecie ponad 1,4 mld urządzeń. Trudno oczekiwać, żeby w kolejnych latach sprzedaż rosła lawinowo, raczej będzie się utrzymywała. Koncernom coraz trudniej zaskoczyć klientów czymś nowym i odkrywczym, choć to zawsze jest możliwe, bo na tym polega przecież innowacja, która jest solą branży technologicznej.

Jeśli chodzi o globalny rynek smartfonów, to nie ma tutaj żadnych gwarancji. Kiedy Apple wprowadził iPhone’a w 2007 r., ludzie mówili, że jest zbyt drogi i nie zdobędzie nigdy większego udziału w rynku niż 10 proc. Wszyscy byli w błędzie – podkreśla Casey Newton, stacjonujący w Dolinie Krzemowej ekspert i redaktor popularnego serwisu technologicznego The Verge.

Rynek wie jednak swoje. Giełda działa w taki sposób, że wygrywa ten, kto ma lepiej sprawdzone i pewniejsze informacje. Już w połowie grudnia zaczęły się pojawiać szokujące i niepokojące dla inwestorów prognozy. Najpierw swoją prognozę dotyczącą iPhone’a przedstawił znany bank Morgan Stanley, który przewidywał, że sprzedaż smartfona spadnie w roku fiskalnym 2016 o 6 proc. Potem pojawiły się jeszcze utrzymane w podobnym tonie komunikaty z JPMorgan Chase i Credit Suisse, czyli innych znanych graczy na rynkach finansowych. Analitycy Drexel Hamilton poszli jeszcze dalej i podali, że aż 97 proc. firm z portfolio dostawców Apple poinformowało o słabszych wynikach w ostatnich miesiącach. A wiadomo, że wiele tych firm dosłownie żyje dzięki Apple.

W styczniu szacunki potwierdziło samo kierownictwo Apple. Liczba sprzedanych iPhone’ów miażdży konkurencję, ale wzrosła w porównaniu z poprzednim rokiem o zaledwie 0,4 proc., co jest najgorszym wynikiem od wprowadzenia do sprzedaży urządzenia dziewięć lat temu. Cook zapowiedział, że w kolejnym kwartale spadną przychody, a sprzedaż iPhone’a zmaleje w zestawieniu z ubiegłym rokiem. Inwestorzy niemal płaczą.

Cook bardzo liczył na sukces inteligentnego zegarka Apple Watch, który został zaprezentowany we wrześniu 2014 r. jako nowy rozdział w historii spółki. Zegarek był też pierwszym zupełnie nowym gadżetem pokazanym od śmierci Steve’a Jobsa, charyzmatycznego współzałożyciela i zbawiciela Apple, który uczynił z firmy najbardziej wartościową spółkę świata (wartość giełdowa przekracza obecnie 500 mld dol.). Oznaczał wejście firmy w nową kategorię tzw. gadżetów do ubierania i zadebiutował w sklepach w kwietniu 2015 r.

Apple do tej pory nie ujawnił jednak żadnych danych dotyczących liczby sprzedanych zegarków, a koncern nie należy przecież do skromnych i każdy sukces ogłasza całemu światu. Watch może i jest sukcesem w porównaniu ze sprzedażą podobnych zegarków konkurencji, ale na pewno nie masowym fenomenem przyciągającym do sklepów tak jak iPhone. Sceptycy mówią, że trudno jest przekonać ludzi do wydania co najmniej kilkuset dolarów na zegarek, który trzeba często ładować i można w pełni wykorzystać właściwie dopiero po połączeniu ze smartfonem.

Apple liczył też na masowy sukces tabletów, ale i tutaj musi zweryfikować swoje plany. Nowym hitem miał być iPad, tymczasem sprzedaż po początkowym zachłyśnięciu spada z kwartału na kwartał. Fani kiedyś pokochali odtwarzacz muzyczny iPod, później zakochali się w iPhonie, ale już iPada nie przyjęli tak entuzjastycznie. W świątecznej ćwiartce roku Apple znalazł klientów na 16,1 mln tabletów, podczas gdy w zeszłym roku skusił ponad 21 mln użytkowników.

Wszystko wskazuje na to, że tablety w ogóle najlepszy czas mają za sobą. Według danych firmy badawczej IDC w trzecim kwartale poprzedniego roku na globalny rynek trafiło 48,7 mln takich urządzeń i był to czwarty kwartał spadków sprzedaży z rzędu – rok do roku spadek wyniósł 12,6 proc. Liderami były Apple, Samsung i Lenovo, ale rynek jest mocno rozdrobniony i prawie połowę zgarniają mali producenci, głównie z Azji.

Supergadżet na wagę złota

Apple szuka więc czegoś nowego i przełomowego, ale w tych poszukiwaniach nie jest sam. Podczas styczniowych targów CES w Las Vegas, które są świętem dla gadżeciarzy, firmy z całego świata pokazały sporo mniej lub bardziej potrzebnych urządzeń. Samsung i LG przywiozły inteligentne i zintegrowane ze smartfonami lodówki, kosmetyczny gigant L’Oreal pokazał tymczasowy tatuaż mierzący promieniowanie UV i łączący się z aplikacją w smartfonie, ale jednym z głównych tematów była rzeczywistość wirtualna. – Produkty związane z wirtualną rzeczywistością i rozszerzoną rzeczywistością są przyszłością interfejsów komputerów i będą miały duży wpływ na rozwój rynku nowych technologii – komentuje Przemysław Pająk, twórca i redaktor naczelny spidersweb.pl, polskiego serwisu, który chętnie odwiedzają fani gadżetów.

Produkty z tego segmentu przywiozło do Nevady w tym roku 40 wystawców, a nad własnymi rozwiązaniami pracują takie firmy, jak Sony, Samsung czy HTC. Nikt nie chce przespać rewolucji, w którą uwierzył sam Mark Zuckerberg, twórca portalu społecznościowego Facebook. Dwa lata temu wyłożył 2 mld dol. za firmę Oculus, która opracowała gogle rzeczywistości wirtualnej, zapewniające użytkownikowi realistyczne wrażenia podczas gry. Na początku tego roku Oculus wreszcie uruchomił przedsprzedaż najbardziej zaawansowanych gogli Rift i szybko się okazało, że na razie jest to dość droga rozrywka. Klienci muszą zapłacić za zestaw 599 dol., a dodatkowo konieczna będzie inwestycja w świetny sprzęt komputerowy. W sumie wydatek rzędu wielu tysięcy złotych. Gogle spełniają swoją funkcję tylko na szybkich komputerach, które według wyliczeń, na które powołuje się agencja informacyjna Bloomberg, stanowią obecnie mniej niż 1 proc. wszystkich działających komputerów osobistych. Rzeczywistością wirtualną interesują się jednak wszyscy producenci elektroniki, na czele z Google, Microsoftem i oczywiście Apple.

Zwykłego zjadacza chleba kuszą też niezmiennie drony, internet rzeczy, który polega na podłączeniu do sieci wszystkich domowych urządzeń, i sztuczna inteligencja, choć i tak nic nie zastąpi poczciwego smartfona.

Będziemy łączyć wszystkie urządzenia działające wokół nas w jedną wielką chmurę, a centrum zarządzania zlokalizowane będzie w smartfonie, i właśnie dlatego będzie to nadal najważniejszy dla współczesnego człowieka gadżet – prognozuje Przemysław Pająk.

Terminem odmienianym w tym roku na wszystkie możliwe sposoby jest sztuczna inteligencja. Jedni widzą w oprogramowaniach, które ją wykorzystują, szansę na rozwój ludzkości w stopniu dotąd niespotykanym, inni boją się wizji w pełni samodzielnych i świadomych maszyn, które obrócą się przeciwko człowiekowi jak w niejednym filmie science fiction. Tegoroczne forum ekonomiczne w Davos było poświęcone temu, jak okiełznać czwartą rewolucję przemysłową, która ma bazować na internecie, robotyce i sztucznej inteligencji. Bo w technologicznej wojnie przegrać może człowiek. Organizatorzy forum w szwajcarskim kurorcie opublikowali przed rozpoczęciem spotkania wyniki badań, z których wynika, że w ciągu kilku najbliższych lat w zaledwie 15 państwach rozwój technologii zniesie z powierzchni ponad 7 mln miejsc pracy i pomoże stworzyć 2 mln. Jakkolwiek by liczyć, roboty przejmą kilka milionów naszych stanowisk.

Apple szuka świeżości

Chodzących robotów humanoidalnych Apple raczej nie planuje budować, ale w ostatnich miesiącach mocno inwestuje w sztuczną inteligencję. W grudniu przejął start-up rozwijający oprogramowanie, które na podstawie analizy twarzy odczytuje emocje człowieka.

Technologię firma z Kalifornii może wykorzystać choćby w kolejnym, już oczekiwanym z niecierpliwością iPhonie 7. Nie brakuje głosów, że gadżet musi wyprzedzić rywali, jeśli Apple nie chce patrzeć na odpływających klientów – i oziębłych, i niestałych wyznawców. Zagrożeniem jest nie tyle Samsung (pod względem liczby największy dziś producent smartfonów na świecie), ale chińskie firmy, które robią już gadżety pod względem technicznym i stylistycznym nieustępujące iPhone’owi.

Nie ma znaczenia, co Apple zaoferuje w nowym iPhonie, bo ten koncern ma zupełnie inny rodzaj klienta niż pozostali producenci. Fani Apple kupią nowego iPhone’a bez względu na to, co będzie oferował – uważa Przemysław Pająk.

W sieci ruszyła już karuzela plotek i przewidywań dotyczących tego, co będzie oferował nowy iPhone. Na pewno machiną marketingową będzie design i nowinki technologiczne – być może wodoszczelność i ładowanie bezprzewodowe. Apple ma też pokazać mniejszego iPhone’a, który będzie produktem dla mniej zamożnych klientów, a także nowego iPada i drugą generację zegarka.

Asem w rękawie ma być jednak samochód, nad którym podobno trwają w Apple prace. Koncernowi udaje się na razie utrzymywać projekt w tajemnicy, ale media od roku systematycznie donoszą o kolejnych znanych inżynierach, którzy ściągani są do Cupertino i mają budować elektryczne auto. Apple na razie nie potwierdził tych doniesień, ale też nie zaprzeczył. Samochód ma wejść do sprzedaży przed końcem dekady i byłby rewolucyjnym produktem dla firmy, która do tej pory produkowała tylko komputery i elektronikę użytkową. – Samochód elektryczny wydaje się dobrym dodatkiem do stajni produktów Apple przy założeniu, że będzie to świetne auto – podkreśla Casey Newton. Ale i tutaj Apple ma już teraz sporą konkurencję. Producenci aut rozwijają systemy tzw. autonomicznych pojazdów, czyli aut poruszających się bez kierowcy. Taką technologię opracowały już m.in. Volvo, BMW, Nissan, Toyota, Mercedes i Audi, a także internetowy gigant Google.

Tymczasem wspomniany Alphabet, właściciel wyszukiwarki Google, wierzy, że nowe technologie są kluczowym elementem walki z chorobami i ze śmiercią. Bill Maris, menedżer zarządzający wehikułem inwestycyjnym Google Ventures, rzucił kiedyś w wywiadzie dla magazynu „Bloomberg Markets”, że możliwe będzie przedłużenie życia człowieka do 500 lat. Inwestycyjne ramię koncernu szuka na rynku młodych firm, szczególnie spółek medycznych. Twierdzenie, że technologia staje się nową religią, potraktowali chyba jeszcze poważniej niż Apple.

Polityka 8.2016 (3047) z dnia 16.02.2016; Ludzie i style; s. 99
Oryginalny tytuł tekstu: "Wyzwanie wiary"
Więcej na ten temat
Reklama

Codzienny newsletter „Polityki”. Tylko ważne tematy

Na podany adres wysłaliśmy wiadomość potwierdzającą.
By dokończyć proces sprawdź swoją skrzynkę pocztową i kliknij zawarty w niej link.

Informacja o RODO

Polityka RODO

  • Informujemy, że administratorem danych osobowych jest Polityka Sp. z o.o. SKA z siedzibą w Warszawie 02-309, przy ul. Słupeckiej 6. Przetwarzamy Twoje dane w celu wysyłki newslettera (podstawa przetwarzania danych to konieczność przetwarzania danych w celu realizacji umowy).
  • Twoje dane będą przetwarzane do chwili ew. rezygnacji z otrzymywania newslettera, a po tym czasie mogą być przetwarzane przez okres przedawnienia ewentualnych roszczeń.
  • Podanie przez Ciebie danych jest dobrowolne, ale konieczne do tego, żeby zamówić nasz newsletter.
  • Masz prawo do żądania dostępu do swoich danych osobowych, ich sprostowania, usunięcia lub ograniczenia przetwarzania, a także prawo wniesienia sprzeciwu wobec przetwarzania, a także prawo do przenoszenia swoich danych oraz wniesienia skargi do organu nadzorczego.

Czytaj także

Społeczeństwo

Problemy psychiczne dzieci i rodzicielskie zaniedbania

Dr hab. Małgorzata Święcicka: O problemach psychicznych dzieci i rozmaitych „psychologicznych modach”, rodzicielskich zaniedbaniach i lękach na wyrost.

Joanna Cieśla
16.08.2019
Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną