Archiwum Polityki

Świński trop

Skąd przybyli? Z Eurazji, Afryki, Australii, a może z wysp dzisiejszej Japonii? W sporze o tożsamość najstarszych mieszkańców amerykańskiego kontynentu argumenty naukowe mieszają się z politycznymi.

Kiedy prasa doniosła niedawno, że Rodney Honeycutt, biolog z Teksasu, wystąpił z tezą, iż przodkowie południowoamerykańskich świnek morskich przywędrowali na ten kontynent z Afryki 40 mln lat temu, prawdopodobnie przepływając Atlantyk na tratwie utworzonej z wodorostów, pomyślałem, że nie na darmo nazywają je „morskimi.” Doceniając ich wyczyn powinniśmy awansować je do „oceanicznych”. Honeycutt, stosując nowoczesne metody genetyczne i paleontologiczne oraz porównując geny amerykańskich świnek z ich afrykańskimi krewnymi, doszedł do wniosku, że gryzonie te „odkryły Amerykę” wiele milionów lat po oddzieleniu się tego kontynentu od afrykańskiego.

Polityka 46.2001 (2324) z dnia 17.11.2001; Nauka; s. 88