Archiwum Polityki

Jest tam kto?

Jedną z najszybciej rozwijających się dziedzin wiedzy jest dyscyplina, której przedmiotu badań nikt jeszcze nie widział. Chodzi o astrobiologię, zajmującą się pozaziemskimi formami życia. Skąd tak ogromna popularność zagadnień, które jeszcze niedawno poważni naukowcy zbywali pobłażliwym uśmiechem?

Trzynaście lat temu prof. Aleksander Wolszczan znalazł pierwszy pozasłoneczny układ planetarny. Wprawdzie na tych planetach życie nie występuje – krążą one wokół starej wypalonej gwiazdy, tak zwanego pulsara, emitującej zabójcze wiązki promieniowania – ale odkrycie to pokazało, że systemy planetarne nie są czymś wyjątkowym we Wszechświecie. Dziś znamy ich już ponad setkę i, co najważniejsze, część nowo odkrytych planet towarzyszy gwiazdom podobnym do Słońca. Na razie jednak potrafimy wykrywać (ale jeszcze nie fotografować i badać) wyłącznie planety znacznie większe od Ziemi.

Polityka 37.2004 (2469) z dnia 11.09.2004; Nauka ; s. 68
Reklama