Archiwum Polityki

Żabie oko

Uczeni z Tokio wyhodowali w naczyniu laboratoryjnym żabie oczy i uszy. Skupiska komórek budujących te organy miały około dwumilimetrową średnicę. Komórki zwierząt i człowieka hoduje się obecnie w tysiącach laboratoriów na całym świecie. Dlaczego akurat te grudki żabiej tkanki trafiły na pierwsze strony gazet?

Odpowiedź tkwi w technice, którą zastosowali Japończycy. Pierwszym krokiem było pobranie z zarodków żaby komórek macierzystych. Komórki te wykazują w hodowli dwie niepowtarzalne cechy. Po pierwsze – chociaż są prawidłowe, a nie nowotworowe – można je rozmnażać w nieskończoność. Po drugie – w odpowiednich warunkach zmieniają się we wszystkie możliwe typy komórek, występujących u dorosłego osobnika. Komórki macierzyste żaby przetrzymywane były w płynie zawierającym (oprócz niezbędnych środków odżywczych) kwas retinowy.

Polityka 6.2000 (2231) z dnia 05.02.2000; Nauka; s. 63