Archiwum Polityki

Homo nudens

Dlaczego w toku ewolucji człowiek utracił owłosienie i stał się jedyną nagą małpą? Jedni uczeni twierdzą, że w ten sposób pozbył się wielu pasożytów, inni, że mógł skuteczniej chłodzić swoje ciało. Niektórzy sądzą natomiast, że jesteśmy nadzy i uwielbiamy wodę, bo byliśmy kiedyś pingwinami tropików.

Ssaki są w ogromnej większości zwierzętami włochatymi. Dlatego wśród współczesnych małp nie ma osobników niepokrytych futrem. Z jednym wszakże wyjątkiem – człowiekiem. Należymy do grupy nieowłosionych ssaków – razem z nosorożcami, słoniami, żyjącymi pod ziemią kretoszczurami, czyli golcami (niezwykłymi nie tylko z powodu braku sierści, ale wyjątkowej organizacji społecznej przypominającej tę panującą w mrowisku) oraz morskimi ssakami.

Gwoli ścisłości należy jednak zaznaczyć, że ani my, ani na przykład słonie nie jesteśmy de facto łysi – mamy skórę pokrytą taką samą liczbą włosów jak szympansy.

Polityka 28.2003 (2409) z dnia 12.07.2003; Nauka; s. 64