Archiwum Polityki

Generał gen

Zwycięstwo jest już blisko. Lada tydzień uczeni ustalą kolejność zasad ludzkiego DNA: rozszyfrują genom. Najkosztowniejsze, najbardziej wizjonerskie i pracochłonne przedsięwzięcie w dziejach biologii zakończy się sukcesem, nim wiek dwudziesty przejdzie do historii. Nie wiemy, który zespół uczonych pierwszy przekroczy linię mety. Jedno jest pewne – gdy budowa naszego DNA zostanie rozszyfrowana, rozpocznie się nowa era – czasy genomiki.

Entuzjaści wierzą, że będziemy leczyć choroby przed wystąpieniem objawów, a dzieci z genetycznymi defektami uzdrowimy, zanim się urodzą. Pesymiści sądzą, że wiedza o DNA stanie się podstawą dyskryminacji ze strony ubezpieczycieli i pracodawców oraz pogłębi różnice między bogatymi i biednymi. Katastrofiści ostrzegają, że tylko najbogatsi skorzystają z nowych zdobyczy medycyny, w wyniku czego dojdzie do trwałego podziału ludzkości na lepszych i gorszych. Pytania o przyszłość rodzą się zawsze, gdy przyglądamy się zmaganiom uczonych.

Polityka 25.2000 (2250) z dnia 17.06.2000; Nauka; s. 82