Oferta na pierwszy rok:

4 zł/tydzień

SUBSKRYBUJ
Osoby czytające wydania polityki

Wiarygodność w czasach niepewności

Wypróbuj za 24,99 zł!

Subskrybuj
Nauka

Myszy z kosmicznej spermy. Krok w stronę kolonizacji Marsa?

Małe myszki zostały poczęte dzięki spermie, która przez 9 miesięcy dryfowała w kosmosie. Małe myszki zostały poczęte dzięki spermie, która przez 9 miesięcy dryfowała w kosmosie. Mark Robinson / Flickr CC by 2.0
Małe myszki zostały poczęte dzięki spermie, która przez 9 miesięcy dryfowała w kosmosie.

Narodziny 73 zdrowych mysich dzieci zelektryzowały świat nauki. Skąd takie poruszenie? Małe myszki zostały poczęte dzięki spermie, która przez 9 miesięcy dryfowała w kosmosie. Niewielki krok dla myszek, olbrzymi dla naukowców pracujących nad stworzeniem ludzkich kolonii na innych planetach.

Podróże w kosmos wiążą się z całą gamą nierozwiązanych jak dotąd problemów. Do wyścigu w przestrzeń stanęły NASA, Roskosmos (Rosja), CNSA (chiny) oraz SpaceX Elona Muska. Ale co się stanie, gdy już dotrzemy na inną planetę i założymy kolonie? Oprócz problemów z zagospodarowaniem jej na dom dla ludzi pojawią się także komplikacje dotyczące rozmnażania i zaludniania nowych lądów.

Przede wszystkim hipotetyczny statek kosmiczny pomieści ograniczoną liczbę osób. Oznacza to, że nowo założona populacja Homo sapiens dysponowałaby bardzo ograniczoną pulą materiału genetycznego i bardzo szybko dotknąłby ją problem chowu wsobnego. Efektem tego zjawiska może być m.in. zmniejszenie płodności, odporności na choroby, masy ciała, wytrzymałości kości oraz osłabienie odporności psychicznej. Nie są to cechy, na które mogą sobie pozwolić potomkowie kosmicznych kolonizatorów. Dlatego hipotetyczna załoga statku podróżującego z misją zasiedlenia nowych światów musiałaby zabrać na pokład pokaźny ładunek męskiego nasienia. I tu zaczynają się schody.

Do tej pory sądzono, że plemniki nie mogą przetrwać wycieczki w kosmos. Naukowcy zakładali, że panujące w kosmosie promieniowanie wywoła nieodwracalne szkody w DNA plemników, przez co stracą one zdolności reprodukcyjne. Okazuje się, że jest inaczej.

Myszy poczęte z kosmicznej spermy

Zespół biologa Teruhiko Wakayamy z University of Yamanashi w Japonii pobrał próbki spermy od 12 myszy i po zamrożeniu ich w temperaturze -95°C wysłał je w 9-miesięczną podróż na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS).

Reklama