Archiwum Polityki

Długi lot nielotów

Lada dzień w powietrze wzniesie się Airbus A400M, wielki samolot transportowy, budowany wspólnymi siłami Europy. Zanim to nastąpi, przypominamy pierwszych konstruktorów maszyn latających.

Pod koniec XIX w. pozostała człowiekowi tylko jedna niezdobyta przestrzeń – powietrze. Co prawda pierwszy lot balonem odbył się już w 1783 r., jednak pilot aerostatu był raczej rozbitkiem zmuszonym znosić kaprysy żywiołu niż jego pogromcą. By opanować powietrze, należało skonstruować maszynę, która dawałaby się sterować w znacznie większym stopniu.

Ornitoptery

Najbardziej kuszący i, pozornie, najbardziej oczywisty był pomysł, by posłużyć się prostym naśladownictwem natury i zbudować ornitopter, czyli maszynę poruszającą skrzydłami jak ptak.

Polityka 43.2008 (2677) z dnia 25.10.2008; Nauka; s. 88